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有机鸡蛋:只有更昂贵没有更健康
2022-05-26

美国《时代》周刊报道,与往年一样,2010年对于美国的母鸡们来说又是忙碌的一年。这些“动物工人”虽然智商偏低,但却拥有较高的职业素养。每一年,它们都要“生产”大约780亿枚(65亿打)鸡蛋,支撑起一个规模70亿美元的产业。

与其他任何工人一样,母鸡生产的产品也分三六九等——经济型、优质型和奢侈型,具体地说就是圈养鸡蛋、散养鸡蛋和有机鸡蛋,而消费者需要付出的银子自然也随之相应增加。最近在随机挑选的美国城市——佐治亚州雅典进行的一项调查发现,圈养鸡蛋每打售价1.69美元,散养鸡蛋为2.99美元至3.59美元,有机鸡蛋则高达3.99美元至5.38美元。

为了获得更健康的产品掏更多银子显然是值得的,不是吗?如果这么想,你就大错特错了。根据美国农业部刚刚公布的一项研究发现,绝大多数情况下,各种鸡蛋之间实际上并无差异,如果一定要找出差异的话,那便是圈养鸡蛋往往要比其他鸡蛋更安全。

此项研究由食品科技研究员迪纳·琼斯领导,目的并不是探索对母鸡来说何种产蛋环境最理想这个问题。一提到圈养鸡,人们可能马上联想到格子笼。它们挤在笼子里,活动空间非常有限,沦落为一个下蛋机器。与圈养鸡相比,散养鸡和有机鸡更为自由,饲料品质更高,生活条件更为优越。哪种生活才是母鸡更喜欢的?这个问题的答案我们不言而喻。

琼斯和她的同事希望确定的是,快乐的母鸡是否就能产下更优质的鸡蛋。研究过程中,他们主要用哈氏单位衡量鸡蛋的品质。(哈氏单位是由食品科技研究员雷蒙德·哈夫1937年提出的专门用于鸡蛋品质的衡量标准)鸡蛋的所有蛋白质都存在于蛋白中,蛋白由稀蛋白(将鸡蛋磕入平底锅后距离蛋黄最远的水状液体)和稠蛋白(粘性更高的液体,更靠近中部)构成。稠蛋白含量越高,鸡蛋的营养价值也越高。

琼斯说:“哈氏单位由鸡蛋重量和中部蛋白层稠度决定。”研究过程中,她并未发现母鸡饲养方式能够影响这一单位。她说:“我们并未发现任何有意义的差别。我们从很多商店进行鸡蛋取样并一次又一次得出同样结果。对于消费者来说,道德和伦理因素决定了他们的购买决定。”

各种鸡蛋的营养比拼结果如此,它们的安全性较量又当如何呢?有机鸡蛋在抗生素以及其他污染物方面是否优于其他鸡蛋?令人感到吃惊的是,美国农业部并未对有关抗生素的质疑进行大量研究,主要原因在于鸡蛋业在使用抗生素方面较为谨慎,至少与养牛业相比如此。在养牛业,即使对健康的牛也会使用抗生素以防止感染。

美国农业部免疫学家和微生物学家彼得·霍尔特表示:“我很少看到这方面的研究。按照常规,不能对母鸡使用抗生素,但患病时可能会这么做。”在这种情况下,母鸡所产的鸡蛋便被暂时与“有机”二字无缘,直到药物完全从体内清除。

更大的问题来自于环境中的污染物,圈养鸡蛋在这方面优于有机鸡蛋。美国和欧盟进行的研究发现,散养鸡体内PCB(多氯联苯)水平更高,原因便是外部活动更多以及到处啄食。霍尔特说:“加州曾对一家位于木材加工厂附近的散养场进行研究。结果发现母鸡体内的PCB水平是圈养鸡的100倍。”巴西进行的一项研究发现,DDT(降解速度极为缓慢)水平也存在类似问题,虽然这一地区早在9年前便已不再使用这种杀虫剂。霍尔特说:“你必须了解一片土地的历史,而后才能确定是否安全。”

关心健康的消费者最后可能犯的错误就是“以色取蛋”,固执地相信红皮鸡蛋要优于白皮鸡蛋,但实际情况并非如此。蛋壳颜色完全由母鸡的品种决定,虽然红皮鸡蛋的价格经常略高一些,但这与品质毫无关系。琼斯说:“下红皮鸡蛋的母鸡吃的更多,你不过是为额外的成本买单罢了。”与其他任何产业一样,如果工人待遇提高——哪怕是母鸡这些“动物工人”——产品价格自然也跟着水涨船高。

(责任编辑:zxwq)